Cet été, le festival annuel de cirque Hand to Hand de FringeArts revient pour apporter les merveilles du cirque contemporain au cœur de Philadelphie. En partenariat avec la Circadium School of Contemporary Circus, le premier et le seul programme de cirque diplômant aux États-Unis, nous sommes ravis de mettre en lumière certains des artistes les plus novateurs de la scène du cirque.

L'histoire du cirque contemporain
L’histoire du cirque contemporain

Et en l’honneur de la Journée mondiale du cirque (troisième samedi d’avril, c’est-à-dire le 20 avril 2019), nous revenons sur l’histoire du cirque contemporain dans le monde.

L’énigme du cirque contemporain

Parfois appelé nouveau cirque ou nouveau cirque, le cirque contemporain peut être perçu comme une énigme. D’un point de vue structurel, le cirque contemporain remet en question le cirque traditionnel en rejetant l’utilisation d’animaux, en pensant au déplacement écologique et rapide via par exemple les trottinette tout terrain électrique pour se déplacer partout dans le cirque ou en ville, les numéros sans fil conducteur et (dans la plupart des cas) le chapiteau comme espace de représentation. Une autre différence notable par rapport au cirque traditionnel est le changement dans la composition des numéros de cirque contemporain. Au lieu du modèle familial du cirque où les compétences sont transmises de génération en génération pour produire des unités familiales qui voyagent avec le cirque et vivent sur la route, les productions de cirque contemporain emploient des professionnels formés dans des conservatoires du monde entier. Ces démarches conscientes qui s’éloignent du kitsch du cirque traditionnel ont contribué à mettre le cirque contemporain sous les feux de la rampe en tant que forme de divertissement davantage axée sur l’intention, qui met en valeur l’excitation, la finesse et le véritable art des arts du cirque.

L’apparition du cirque

Le cirque contemporain est apparu à la fin des années 1960 et au début des années 1970, lorsque des groupes d’Australie, de France, du Royaume-Uni et de la côte ouest des États-Unis ont commencé à combiner les arts du cirque avec des éléments plus théâtraux. L’une des premières compagnies de cirque à avoir incorporé le théâtre dans ses routines est le Royal Lichtenstein Circus, fondé à San Jose par un prêtre jésuite en 1971. C’est également l’un des premiers groupes à utiliser un format à une piste, ce qui permet aux artistes de créer un lien plus intime avec le public.

Ce clip de leur side-show en 1984 est un exemple de la manière dont le Royal Lichtenstein Circus a utilisé le théâtre pour raconter des histoires à travers ses spectacles. La chorégraphie sert de support pour donner vie à une idée abstraite tout en mettant en valeur la physicalité des artistes.

Un premier groupe et c’est parti !

Un autre groupe de cirque contemporain, le Pickle Family Circus, formé en 1975 par les membres d’une troupe de mime, a été l’un des premiers groupes à intégrer un commentaire social dans son travail. La troupe se targuait d’être une organisation démocratique dans laquelle tous les artistes recevaient un salaire égal et jouaient un rôle essentiel dans le fonctionnement du cirque ainsi que dans la production. Le Pickle Family Circus est connu pour raconter une histoire avec ses productions et pour utiliser des numéros de cirque pour faire avancer l’histoire tout en gardant le public au bord de son siège avec étonnement.

Ce clip des moments forts de leur spectacle, Cafe Des Artistes en 1988, montre les multiples facettes des artistes de la troupe avec la capacité de mélanger de façon transparente leurs compétences de cirque avec le travail des personnages et l’humour.

Alors que le cirque contemporain américain continue de se développer sur la côte ouest, la Grande-Bretagne connaît sa propre révolution circassienne. En 1984, le Ra-Ra Zoo Circus a été fondé à Londres et a été reconnu comme faisant partie intégrante du mouvement du cirque expérimental à l’étranger. Ra-Ra Zoo incorpore le surréalisme et la satire dans ses productions à caractère politique. Le groupe a également remis en question la tradition du cirque en maintenant un nombre égal d’artistes masculins et féminins. Le Nofit State Circus of Wales a été fondé en 1986 par un groupe d’amis à la recherche d’un emploi dans un climat politique intense. Ils ont développé le Nofit State Circus pour agir comme une réaction politique et un exutoire pour la créativité et l’expression. À l’instar du mouvement américain New Circus, ces troupes britanniques ont remplacé les animaux par le théâtre, la musique et la danse comme parties intégrantes de leurs productions circassiennes.

Le cirque du soleil

Le cirque contemporain le plus connu, le Cirque du Soleil, a été fondé au Québec en 1984 par les artistes de rue Gilles Ste-Croix et Guy Laliberte. Le duo, qui dirigeait un groupe d’artistes de rue, a proposé de créer un spectacle complet pour la célébration du 450e anniversaire de la découverte du Canada par Jacque Cartier. Le spectacle, appelé Circus of the Sun, a été choisi pour prolonger la célébration de l’anniversaire par une tournée dans toute la province. Depuis cette première tournée, le Cirque du Soleil n’a cessé de créer de nouveaux spectacles et de faire des tournées dans le monde entier.

L’entreprise est connue pour ses productions élégantes et haut de gamme qui font appel à l’abstraction et à des visuels ornés qui continuent de pousser le cirque vers de tout nouveaux sommets. Le Cirque du Soleil a même contribué à faire de Las Vegas un centre de divertissement de classe mondiale, avec plus de six productions résidentes actuellement en cours sur le Strip. Ce clip, tiré du spectacle résident The Beatles LOVE au Mirage, montre comment chaque élément de la production est minutieusement conçu et construit pour amener le concept à sa réalité la plus extrême. La capacité technique des salles de spectacle du Cirque du Soleil, à la pointe de la technologie, est également soulignée.

Archaos, fondé en France par Pierrot Bidonin en 1986, est connu pour être un cirque alternatif et punk. Bien que la compagnie se soit dissoute en 1991 en raison de problèmes financiers assez rapidement après sa création, le cirque sauvage, fougueux et déjanté d’Archaos a laissé un impact énorme sur le cirque contemporain. La compagnie a apporté le danger dans le cirque d’une manière jamais vue auparavant, avec l’utilisation de motos, de tronçonneuses et de pièges mortels en métal. Ce clip donne un avant-goût de la débauche qui a permis à la compagnie Archaos de faire l’objet d’un culte.

Des compagnies plus récentes, comme le groupe montréalais The Seven Fingers, poursuivent la rébellion anticonformiste du cirque contemporain dans les années 2000 avec un travail axé sur les caractéristiques personnelles de chaque artiste. Les artistes utilisent leurs capacités circassiennes pour exprimer des histoires et des émotions personnelles, de la même manière que la danse moderne incarne l’expérience humaine. Contrairement au monde onirique de compagnies comme le Cirque du Soleil, les Seven Fingers créent des œuvres à partir d’un objectif réaliste et mettent en lumière une expérience humaine authentique. Ce clip du spectacle RÉVERSIBLE est un exemple de cirque contemporain avec une esthétique stylistique spécifique et dépouillée.

Ce ne sont là que quelques-unes des compagnies de cirque contemporain qui ont contribué à sauver l’héritage des arts du cirque en s’adaptant aux mutations économiques, culturelles et artistiques afin de produire une forme de cirque plus dynamique et tournée vers l’avenir. Le cirque contemporain est désormais une forme d’art reconnue et célébrée dans le monde entier et est accessible d’une manière que le cirque traditionnel n’a jamais connue. Bien que certaines des plus grandes compagnies de cirque du monde n’existent plus, le cirque est bien vivant grâce au cirque contemporain.

À FringeArts, Hand to Hand débute par un spectacle des étudiants de première année de Circadium intitulé Circadium Springboard, le 25 mai. Le spectacle présentera les œuvres de ces étudiants qui ont terminé la première des trois années d’études interdisciplinaires intensives.

Le duo suisse Compagnia Baccalà est la pièce maîtresse de la programmation du festival de cette année et présente son spectacle de renommée mondiale, Pss Pss, sur la scène de FringeArts en juin. La production, inspirée par l’univers théâtral de Charlie Chaplin et d’autres stars du cinéma muet, intègre les éléments clés du cirque contemporain en utilisant les techniques de cirque, l’abstraction et l’humour pour éblouir les publics de tous âges. Le pas de deux est la démonstration parfaite de l’incroyable physicalité et de l’art enchanteur qui font le succès du mouvement du nouveau cirque.

Le cirque aujourd’hui

Il sera également possible de s’essayer aux techniques populaires du cirque contemporain avec la Philadelphia School of Circus Arts au Circus Midway le 30 juin. Jonglerie, rotation d’assiettes et fil tendu ne sont que quelques-unes des techniques que vous pourrez apprendre lors de cette journée amusante d’ateliers en plein air. Ensuite, venez voir ces compétences en action lors des vols d’essai, une édition cirque de notre série de travaux en cours, le lundi 1er juillet.

Découvrez la magie envoûtante du cirque contemporain à Hand to Hand, du 28 juin au 1er juillet, ici à FringeArts.